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La maculopathie diabétique

La maculopathie diabétique est la principale cause de malvoyance chez les personnes diabétiques. Des traitements existent, d'autant plus efficaces que le diagnostic est précoce. D'où l'importance du dépistage.

La maculopathie diabétique

Les caractéristiques de la maculopathie diabétique 

Cette maladie atteint la macula, zone centrale de la rétine qui joue un rôle essentiel dans la vision des détails. La vision périphérique est conservée, mais la vision centrale est atteinte et peut entraîner un handicap visuel qui rend difficile l’exécution de certaines tâches au quotidien (lire, reconnaître les visages, percevoir les détails…).
On distingue deux formes de maculopathie diabétique :

  • La maculopatique œdémateuse (aussi appelée « œdème maculaire diabétique »), forme la plus fréquente qui concernerait 10% des patients diabétiques et peut être traitée.
  • La maculopathie ischémique, forme plus rare, qui est incurable et entraîne souvent une déficience visuelle majeure.

Comment savoir si l’on est atteint ?

Au début, la maculopathie œdémateuse ne génère aucune douleur ni signes particuliers. Les personnes diabétiques peuvent ainsi en être atteintes, sans ressentir le moindre trouble visuel et donc sans le savoir. Puis, avec le temps, certains symptômes apparaissent :

  • baisse de l'acuité visuelle et notamment une gêne à la lecture ;
  • perte de sensibilité aux contrastes ;
  • difficulté à percevoir correctement les couleurs ;
  • perte de la vision des détails, difficulté à reconnaître les visages ;
  • vision trouble.

Les facteurs de risque

L’apparition de la maculopathie diabétique est essentiellement liée à deux facteurs de risque majeurs : l'ancienneté du diabète d'une part, et la présence d'une rétinopathie diabétique d'autre part (maladie fréquente liée au diabète, qui touche la rétine périphérique). Plus la rétinopathie diabétique est grave, plus le risque d’avoir une maculopathie diabétique est élevé.

En outre, d’autres facteurs de risque sont aujourd’hui bien établis :

  • l’hyperglycémie chronique (concentration de sucre dans le sang trop élevée) ;
  • l’hypertension artérielle (en particulier chez les diabétiques de type 2) ;
  • le sexe : les femmes seraient plus exposées que les hommes et la grossesse augmenterait le risque de développer la maladie chez les patientes diabétiques ;
  • le type de traitement antidiabétique pris : l’œdème maculaire est plus fréquent chez les patients traités par insuline (15%) que chez les patients traités par hypoglycémiants oraux (4%).

L’importance du dépistage

La prévention la plus efficace passe par le dépistage précoce. Plus la maculopathie est diagnostiquée tôt, plus les traitements sont efficaces pour prévenir et ralentir la perte de vision, voire pour améliorer la vision. C’est pourquoi, tous les patients diabétiques doivent impérativement faire contrôler leur macula chaque année, même si leur vision leur paraît normale.

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