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Maladies cardiovasculaires : le stress chronique est un facteur de risque à part entière

Publiée dans The Lancet, une récente étude démontre que le stress peut, au même titre que le diabète, l’hypertension artérielle ou le tabagisme, engendrer une maladie cardiaque, et même, un accident vasculaire cérébral (AVC).

Maladies cardiovasculaires : le stress chronique est un facteur de risque à part entière ©Martinan | Istock.com

En cas de stress chronique, notre amygdale, principale zone du cerveau impliquée dans le stress, s'active fortement.

Des chercheurs américains du Massachusetts General Hospital et de la Harvard Medical School viennent de mettre en évidence le lien entre ce système d'alarme et des antécédents de stress post-traumatique (SSPT), des niveaux de stress plus élevés, mais aussi le risque accru de maladie cardiovasculaire.

Globalement, quelques précédentes études ont également suggéré que l'amygdale est plus active chez les personnes souffrant de stress post-traumatique (SSPT), d'anxiété et de dépression.

293 patients ont été suivi pendant près de 4 ans. Leur activité cérébrale, de la moelle osseuse, l'activité splénique (rate) et l'inflammation artérielle ont été scrupuleusement étudiées.

Au cours du suivi, 22 patients ont connu une crise cardiaque, une angine de poitrine, une insuffisance cardiaque, un accident vasculaire cérébral ou une maladie artérielle périphérique.

Concrètement, l'amygdale enverrait des signaux à la moelle osseuse pour produire des globules blancs supplémentaires. Ce sont eux qui seraient responsables du développement de plaques et de l'inflammation dans les artères, augmentant ainsi le risque de crise cardiaque et d'AVC.

Toutefois, l'étude souligne le bénéfice physique important qui pourrait être apporté par la seule réduction du stress, en plus du bien-être psychologique. Au même titre que surveiller son poids, son alimentation, sa tension artérielle, son activité physique, il s'agirait de gérer son stress pour prévenir les accidents cardiaques.  

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