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Sport : manque de motivation ? Essayez la compétition !

Tandis que cela semble si facile pour certains, d’autres en sont encore à chercher une réelle motivation.

Des chercheurs américains ont peut-être trouvé une solution : une saine dose de compétition, dans le cadre d’un programme de remise en forme.

Sport : manque de motivation ? Essayez la compétition ! ©BrauSIstock.com

Pour cette étude, dont les résultats ont été publiés dans la revue Preventive Medicine Reports, des chercheurs de l'université d'État de Pennsylvanie ont recruté presque 800 étudiants pour un programme d'exercices physiques de 11 semaines appelé « PennShape ».

Ce programme, conçu par les responsables de l'étude, Damon Centola et Jingwen Zhang, proposait aux participants des cours de sport hebdomadaires, ainsi que des conseils en fitness et en nutrition.

Tout était géré par un site web. À la fin du programme, les participants qui avaient assisté au plus grand nombre de cours de sport remportaient des prix.

Néanmoins, les participants ignoraient que les chercheurs les avaient divisés en quatre groupes afin de déterminer l'impact de différents types d'interactions sociales sur leur niveau de performance : « compétition individuelle », « soutien de l'équipe », « compétition par équipes », et un groupe de contrôle.

Le groupe de soutien moitié moins efficace que la compétition

Les résultats de l'étude montrent que la compétition aura été de loin le meilleur outil de motivation : l'assiduité en cours était plus élevée de 90 % dans les groupes compétitifs que dans le groupe de contrôle.

Par équipes ou individuelle, la compétition aura eu un effet à peu près équivalent sur la motivation des étudiants : ils ont respectivement assisté à 38,5 et 35,7 cours par semaine.

En revanche, les membres du groupe de contrôle n'auront été à la salle de sport que 20,3 fois par semaine en moyenne, et, étonnamment, ceux du groupe « soutien de l'équipe » ne s'y seront rendus que 16,8 fois en moyenne - soit moitié moins que les participants inscrits dans les deux groupes compétitifs.

Damon Centola commente : « les groupes de soutien ne peuvent faire long feu, car ils font porter l'attention de leurs membres sur ceux qui sont les moins actifs, et cela peut créer une spirale descendante au niveau de la participation : si quelqu'un arrête de faire du sport, cela autorise les autres à s'arrêter également, et tout peut alors se déliter très vite. Dans un environnement compétitif en revanche, l'activité de chacun met la barre plus haut pour tous les autres. »

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