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Spermatozoïdes humains créés à partir de cellules de peau

15% des couples se retrouvent dans l'incapacité d'avoir des enfants sans avoir recours aux ovules ou au sperme de donneurs.

"Que faire quand une personne qui veut avoir un enfant de ses propres gènes par manque de gamètes (les cellules reproductrices, ovocytes ou spermatozoïdes) ne le peut ?

C'est le problème auquel nous voulons nous attaquer : créer des gamètes chez ceux qui n'en n'ont pas", explique Carlos Simon, directeur scientifique de l'Institut pour l'infertilité de Valence (Espagne).

Spermatozoïdes humains créés à partir de cellules de peau ©iDesign_shutterstock

Reprogrammation de cellules de peau

Publiée dans Scientific Reports, cette étude a été menée par l’Institut de Valence avec l’université de Stanford.

Ils sont parvenus à reprogrammer des cellules de peau en leur injectant un cocktail de gènes indispensables pour la création de gamètes.

En un mois, la cellule s’est transformée pour adopter la forme d’une cellule germinale, qui donne des spermatozoïdes ou des ovules, mais sans avoir encore la capacité de féconder.
« C’est un spermatozoïde mais il a besoin d’une phase de maturation ultérieure pour devenir un gamète. Ce n’est qu’un début », a expliqué le chercheur espagnol.

Cette étape est loin de celle franchie par des chercheurs chinois qui ont annoncé en 2016 avoir réussi à féconder des souris avec du sperme artificiel.
« Avec l’espèce humaine nous devrons faire infiniment plus de tests parce que là il s’agira de la naissance d’un enfant », a souligné Carlos Simon.

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