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Polyarthrite rhumatoïde : la découverte du gène responsable pourrait mener à un traitement

Des chercheurs américains ont récemment identifié le mécanisme d’un gène aggravant le risque de forme grave de polyarthrite rhumatoïde sévère.

Cette maladie auto-immune inflammatoire endommage les articulations. Une découverte qui pourrait mener au développement de traitements basés sur le profil génétique des patients.

Polyarthrite rhumatoïde : la découverte du gène responsable pourrait mener à un traitement ©Yuri_Arcurs Istock.com

Des traitements permettent aujourd'hui de stabiliser la maladie comme les anti-inflammatoires, les corticoïdes ou les immunosuppresseurs, mais la recherche se poursuit pour réguler durablement l'immunité des patients et les guérir.

Publiée dans la revue « Proceedings of the National Academy of Sciences » (PNAS), cette étude s'est intéressée au caractère génétique de la maladie.

Outre le dérèglement du système immunitaire, il existe des facteurs de prédisposition génétique qui pourraient expliquer 50 % du risque de développer la polyarthrite rhumatoïde.

Ici, les chercheurs ont analysé les modifications de l'expression du gène MIF, retrouvé dans les formes les plus graves de la maladie.

D'après l'observation des chercheurs, les patients montrant une variation importante du gène MIF vont produire davantage de protéines du même nom que l'on retrouve dans le développement des cancers.
Autrement dit, ces similitudes vont se retrouver au niveau des cellules des articulations endommagées.

Cette découverte permettrait ainsi de tester, chez des patients présentant une forte expression du gène MIF, des traitements inhibiteurs de ce gène, actuellement en cours d'essais cliniques pour lutter contre le cancer ou les pathologies auto-immunes.

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