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Les personnes rousses plus vulnérables face au cancer de la peau

Une étude parue le 12 juillet dans “Nature Communications” rapporte qu’un gène porté par les roux accroît le risque de cancer de la peau.

La variante d'un gène portée par les personnes rousses, à la peau pâle parsemée de tâches de rousseur, pourrait accroître chez elles le risque de cancer de la peau, même sans exposition aux rayons du soleil.

Les personnes rousses plus vulnérables face au cancer de la peau © damiangretka/Istock.com

Ce risque est aussi mis en évidence chez les porteurs de la signature ADN dépourvus de ces traits physiques, ajoutent les auteurs de l’étude, qui ont réalisé l'analyse génétique de plus de 400 tumeurs cancéreuses de la peau. Dans certains pays comme l'Irlande, un tiers de la population pourrait être concernée.

A l’origine du danger : le gène MC1R

Selon cette étude, les tumeurs des porteurs d'une variante du gène MC1R, variante que l'on retrouve chez les roux, contenaient 42 % de mutations supplémentaires par rapport aux personnes sans cette caractéristique génétique – soit l'équivalent de 21 années d'exposition au soleil en plus.

La plupart des mutations ne sont pas nocives. Mais plus elles sont nombreuses, plus le risque est grand qu'une cellule normale devienne cancéreuse.

"Cette étude est importante parce que ses conclusions concernent beaucoup de gens, les personnes qui portent au moins une copie dotée d'une variante du MC1R", souligne un des auteurs, David Adams, du Wellcome Trust Sanger Institute.

L'étude met en évidence que les porteurs non roux sont aussi concernés. "Ces personnes devraient prendre des précautions particulières quand elles vont au soleil", ajoute le chercheur.

Ainsi, les porteurs de cette variante du MC1R semblent plus soumis aux processus de mutagénèse, liés par exemple à l'exposition aux UV, qui peuvent provoquer des cancers de la peau. M. Adams souligne cependant que ce risque accru pourrait bel et bien exister indépendamment de ces derniers.

Les roux d’avantage exposés

Les roux ont reçu de chacun de leurs parents une copie de la variante du MC1R. Les personnes qui ne l'ont reçue que d'un parent n'auront probablement pas les cheveux roux.En revanche, ils gardent cette particularité génétique, et donc le risque qui va avec.

On sait depuis longtemps que les roux supportent moins le soleil et sont de ce fait plus exposés aux effets mutagènes des UV, impliquant un risque de cancer plus grand.

Ainsi les gens qui ont des roux dans leur famille, sans être forcément roux eux-mêmes, ont une plus grande chance de porter la variante du MC1R, et devraient faire tout autant attention, souligne l'équipe.

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