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Diabète de type 1 : un neurotransmetteur capable de restaurer l'insuline

Selon l’Inserm, GABA, un neurotransmetteur déjà reconnu pour diminuer l’activité du cerveau, serait capable de provoquer la régénération des cellules produisant l’insuline.

Une découverte pleine d’espoir pour les personnes atteintes de diabète de type 1.

Diabète de type 1 ©poba Istock.com

Le diabète de type 1 représente 5 à 10 % de tous les cas de diabète. Longtemps asymptomatique, il se manifeste durant l'enfance où l'adolescence lorsque 80 à 90 % des cellules du pancréas productrices d'insuline (cellules β) sont déjà détruites, à cause d'une réaction auto-immune.

L'enjeu majeur de la recherche était de « trouver comment restaurer ces cellules parce que les traitements actuels ne suffisent pas toujours à éviter de graves complications », indique l'Inserm dans un communiqué.

L'équipe de chercheurs de l'Inserm de l'Unité 1091 « Institut de biologie Valrose » (Inserm/CNRS/Université de Nice Sophia Antipolis) vient de démontrer que cet effet pourrait être induit « sans aucune modification génétique », grâce au GABA, un neurotransmetteur présent naturellement dans l'organisme, mais aussi disponible sous forme de complément alimentaire ».

Concrètement le GABA est le principal neurotransmetteur inhibiteur du système nerveux central, contrairement à la dopamine ou à l'adrénaline qui ont plutôt des effets stimulants.

Dans l'organisme, le GABA est synthétisé à partir d'un acide aminé, l'acide glutamique. Les sources alimentaires d'acide glutamique sont le cabillaud, les graines de soja, les amandes, les fromages (parmesan, gouda, edam, gruyère) et le veau.

Chez l'Homme, les scientifiques ont observé qu'après 14 jours de culture en présence de GABA, le nombre de cellules alpha productrices de glucagon diminuait de 37 % au profit d'une augmentation de 24 % des cellules productrices d'insuline.

« Ces résultats sont prometteurs quant à l'efficacité probable de cette solution pour l'Homme.
Des essais thérapeutiques vont ainsi être prochainement initiés afin de déterminer si le GABA pourrait effectivement aider des patients atteints de diabète de type 1 », concluent les chercheurs.

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