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Démence : le sauna en réduirait le risque chez les hommes

Selon une récente étude finlandaise, des séances de sauna régulières permettraient de réduire le risque de démence masculine.

Démence : le sauna en réduirait le risque chez les hommes ©Lorado Istock.com

L'étude, publiée en ligne (en anglais) sur le site de la revue Age and Ageing, suivait 2 315 hommes apparemment en bonne santé et âgés de 42 à 60 ans qui faisaient partie d'une étude à long terme sur les facteurs de risque coronarien, la Kuopio Ischaemic Heart Disease Risk Factor Study (KIHD).

Ces hommes ont été divisés en trois groupes, selon la fréquence de leurs séances de sauna : le premier groupe rassemblait ceux qui s'y rendaient une fois par semaine ; le deuxième groupe concernait ceux qui faisaient deux à trois séances hebdomadaires ; le troisième groupe, enfin, regroupait les hommes allant au sauna quatre à sept fois dans la semaine.

En éliminant les facteurs susceptibles de fausser les résultats (âge, consommation d'alcool et de tabac, indice de masse corporelle, tension) l'équipe a ainsi découvert que, sur la période de 20 ans considérée, plus les hommes pratiquaient le sauna, moins ils étaient susceptibles de développer une démence.

Par rapport aux hommes pratiquant le sauna une fois par semaine, ceux qui s'y rendaient quatre à sept fois avaient en effet 66 % de chances en moins d'être diagnostiqués comme déments et 65 % de chances en moins de contracter un Alzheimer.

Le professeur Jari Laukkanen, auteur principal de l'étude, a déclaré que les séances de sauna pouvaient avoir un effet protecteur à la fois sur le cœur et sur la mémoire via des mécanismes similaires, même si l'on ignore encore comment.

« Cependant, on sait que la santé cardiovasculaire affecte également le cerveau. Le sentiment de bien-être et de relaxation que procure le sauna peut également jouer un rôle », a-t-il ajouté.

L'équipe considère que des études complémentaires sont maintenant nécessaires afin d'approfondir le lien entre le sauna et les troubles de la mémoire.

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