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Cancer du sein : adoptez l’auto-palpation, un geste qui peut vous sauver

Le geste de l’auto-palpation est encore peu pratiqué en France.

Pour cela, les gynécologues souhaitent sensibiliser les femmes à l’occasion d’Octobre Rose, mois consacré au dépistage du cancer du sein. Le docteur Nasrine Callet, gynécologue à l’Institut Curie à Paris, vous présente les étapes de cet auto-examen à réaliser tous les trois mois après les règles.

Cancer du sein auto palpation gbh007_Istock.com

Le taux de dépistage des cancers du sein précoce est élevé dans les pays nordiques. Pour cause : dans ces pays, les jeunes femmes sont sensibilisées dès leur puberté à l’auto-palpation de leur poitrine, leur permettant ainsi de devenir actrices de leur santé.

En France, c’est le gynécologue qui traditionnellement utilise cette pratique et « rares sont celles à qui l'on apprend comment reproduire ces gestes », regrette le docteur Nasrine Callet, gynécologue à l’Institut Curie. Elle animera des ateliers afin de sensibiliser les femmes à l’auto-palpation dans le cadre d'Octobre Rose, le mois de sensibilisation au dépistage du cancer du sein.

« À partir du moment où une jeune fille commence sa vie sexuelle, avec la prise d'une contraception, elle doit pouvoir pratiquer l'auto-palpation tous les 2 à 3 mois après les règles et tout au long de la grossesse », recommande la gynécologue.

La première étape de votre auto-examen ne vous prendra que 3 minutes. Elle consiste à repérer d’éventuels changements de votre peau. Ainsi, vous devez vous placer devant un miroir et lever vos bras l’un après l’autre pour vérifier qu’il n’y a pas de plis, de crevasses ou de rougeurs qui sont apparus.

Pour la deuxième étape, on passe à l’observation du mamelon. Pincez-le légèrement afin de vérifier qu’aucun liquide ne s’écoule. Si vous venez d’accoucher, ce phénomène est normal. Dans le cas contraire, il peut indiquer un dérèglement hormonal ou la présence d’un petit polype. Dans les deux cas, pensez à consulter votre gynécologue. Pour finir, si votre mamelon est d’aspect eczémateux, rouge et vous gratte, cela pourrait être la maladie de Paget, une forme de cancer touchant les femmes de 50 à 70 ans.

Passez ensuite à la palpation de votre poitrine. C’est un geste simple, mais qui demande d’être précise. Avec votre main opposée, empaumez la rondeur du sein en le plaquant vers le thorax et, avec le bout de vos doigts, faites des petits cercles. « Il est normal de sentir des boules qui composent le tissu mammaire et doivent se ressentir de manière homogène. Si l'on sent une boule dure indolore, un peu fixe, il ne faut pas hésiter à consulter », indique la spécialiste.

« Le cancer du sein ne se limite pas à la partie de la glande mammaire, mais peut se loger sous le bras, au niveau de l'aisselle ou au-dessus de la poitrine vers la clavicule », alerte le docteur Callet. C’est pourquoi il ne faut pas oublier d’aussi palper la zone axillaire où s’attache la glande mammaire. Si vous avez la sensation de boule ou de ganglions, cela peut révéler un phénomène inflammatoire ou une anomalie plus grave. Dans ce cas, il est préférable de consulter.

Enfin, couchez-vous sur le dos et répétez la palpation de votre poitrine et des zones attenantes. Cela vous permettra d’atteindre plus facilement certaines zones plus difficiles d’accès telles que le sillon sous-mammaire.

En France, le cancer du sein est le cancer féminin le plus répandu, avec en 2015, près de 54 000 nouveaux cas. C’est aussi le deuxième cancer le plus fréquent sur l’ensemble de la population, derrière celui de la prostate.

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