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Cancer du pancréas : un nouveau test de détection précoce découvert

Des chercheurs américains et chinois ont découvert un nouveau test de détection précoce du cancer du pancréas.

Il s’agit de l’un des cancers les plus meurtriers à l’heure actuelle. 80 % des patients en décèdent dans l’année qui suit le diagnostic.

Leur étude a été dévoilée lundi 6 février 2017 dans la revue scientifique Nature Biomedical Engineering.

Cancer du pancréas ©SinobadZ Istock.com

A l'heure actuelle ce cancer est généralement repéré à un stade déjà avancé de la maladie car il évolue longtemps sans symptômes.

« Le cancer du pancréas est l'un des cancers dans lesquels nous avons désespérément besoin d'un marqueur précoce » souligne le Dr Tony (Ye) Hu, le principal auteur de l'étude.

Le test de détection précoce qu'il a mis au point avec ses collègues est basé sur la détection d'un marqueur spécifique - la protéine EphA2 - dans certaines vésicules extracellulaires - des petites bulles transportées de cellules en cellules.

Des études antérieures ont montré que ces vésicules jouent un rôle important dans le développement et la progression de certains cancers et notamment de celui du pancréas.

Lorsqu'elles sont dérivées d'une tumeur, ces vésicules seraient même capables de modifier l'environnement de manière à faciliter l'invasion tumorale et les métastases.

Un marqueur tumoral existe à l'heure actuelle, le CA 19-9, mais il est peu spécifique car on peut également le détecter en petite quantité dans le foie, la vésicule biliaire et les poumons d'un adulte en bonne santé.

Son taux est également plus élevé en cas de pancréatite (inflammation du pancréas) et d'obstruction d'un canal biliaire.

Le nouveau test s'est avéré nettement plus efficace lors d'une étude réalisée sur 48 personnes en bonne santé, 48 patients souffrant de pancréatite et 59 patients atteints de cancer du pancréas à des stades précoces ou localement avancé.

Il a permis d'identifier plus de 85 % des cancers.

Ce résultat devra toutefois encore être validé par une étude plus vaste avant d'être en mesure d'obtenir le feu vert de l'agence américaine du médicament FDA, « probablement d'ici deux à trois ans » selon le Dr Hu.

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