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Bientôt un test sanguin pour éviter les prescriptions antibiotiques inutiles ?

Des chercheurs de Stanford ont mis au point un test sanguin expérimental qui pourrait dans quelques années permettre aux médecins de déterminer si une infection est d'origine virale ou bactérienne.

Il éviterait ainsi les prescriptions inutiles des antibiotiques voire inefficaces contre certains virus.

Bientôt un test sanguin pour éviter les prescriptions antibiotiques inutiles ? ©Henrik DolleIstock.com

L'usage inapproprié des antibiotiques contribue largement au développement de la résistance microbienne, considérée comme une grave menace sanitaire.

Ce nouveau test identifie sept gènes dont l'expression se modifie pendant une infection. Les caractéristiques de ce changement peuvent indiquer si une infection est provoquée par une bactérie ou un virus.

Il a été efficace pour déterminer la nature de l'infection de 96 enfants gravement malades, selon les chercheurs.

Encore du chemin avant la commercialisation

Restent encore les essais cliniques plus étendus pour valider ces résultats.

Autre obstacle avant que ce test puisse être commercialisé, il doit être incorporé dans un appareil capable de donner le résultat en une heure ou moins. Actuellement il faut entre quatre et six heures.

Chez les patients souffrant, par exemple, d'une septicémie, le risque de décéder augmente de 6 à 8 % à chaque heure passée sans antibiotique.

Le test doit aussi être bon marché pour encourager une utilisation généralisée, estiment les chercheurs.

Selon les Centres fédéraux de contrôle et de prévention des maladies (CDC), un tiers des 154 millions d'ordonnances pour des antibiotiques prescrites chaque année par les médecins lors d'une consultation aux Etats-Unis n'est pas nécessaire.

La résistance microbienne aux antibiotiques est responsable de deux millions d'infections dont 23 000 décès annuellement aux Etats-Unis.

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